WP-P-Cecilia-Thoden-Vanvelzen-001.jpg
Cecilia Thoden van Velzen over het ontstaan van een gemeenschap
Artikel leestijd2 min. leestijd

'Breng het dorpse naar de stad'

In het appartement van Cecilia Thoden van Velzen staan potten met pasta en couscous, verse kruiden, maar ook verfkwasten, tekenmateriaal en aan de muur hangt zelfgemaakte kunst. Ze studeert aan de toneelacademie, noemt zichzelf interdisciplinair maker en woont - hoe toepasselijk - aan de Symphoniesingel in Oud-Caberg, Maastricht. Daar begon ze een WhatsApp-groep met haar buurtbewoners. ‘Zo leer je iedereen kennen en kun je bij elkaar terecht met vragen of als er bijvoorbeeld fietsen in de weg staan.’

Ze komt oorspronkelijk uit het dorp Elst, Gelderland, maar verhuisde in 2018 na haar toelating aan de toneelacademie richting het zuiden. ‘Deze toneelacademie is de meest gerenommeerde van Nederland. Als je wordt toegelaten, dan ga je.’ Ze woonde een tijdje aan de Brusselsestraat in een studentenhuis. ‘Misschien komt het door mijn dorpse innerlijk, maar dat was me te druk. Dus verhuisde ik naar dit appartementencomplex met mijn eigen tuintje. Hier is het heerlijk rustig.’

'Ik wilde graag weten wie naast mij woonde'

Brieven schrijven

In het studentenhuis begon Cecilia al een WhatsApp-groep. ‘We leefden met z’n twaalven eigenlijk veelal langs elkaar heen. Ik ben erg voor transparantie en wilde graag weten wie naast mij woonde. Via die groep vroeg ik dan bijvoorbeeld of iemand even mijn was uit de droger wilde halen als ik dat vergeten was of wie wilde helpen met opruimen.’ Na haar verhuizing naar Oud-Caberg kreeg ze hetzelfde plan. ‘Dat heb ik eerst met Woonpunt besproken. Zij vonden het een goed idee. Vervolgens heb ik naar alle 40 woningen een brief gestuurd in het Nederlands en Engels. Daarin legde ik uit waar de WhatsApp-groep voor was en vermeldde mijn telefoonnummer. Als mensen geïnteresseerd waren, konden ze mij een appje sturen.’ De berichtjes druppelden binnen en inmiddels is meer dan de helft lid. ‘Sommigen hebben aangegeven dat ze niet in de groep willen, maar wel op de hoogte willen blijven. Dat kan natuurlijk ook.’ Woonpunt heeft eveneens een officiële brief gestuurd waarin ze de WhatsApp-groep aanbevelen.

'We wonen hier samen, dat vind ik fijn'

Van dorp naar stad

Ondertussen ontstaat er een heuse gemeenschap aan de Symphoniesingel. ‘Je kunt in de groep vragen of iemand even op je kat wil passen of mee gaat wandelen. Als je een plantje overhebt, kun je dat delen en laatst stuurde iemand zelfs een foto van een vos die in de buurt liep’, vertelt Cecilia enthousiast. ‘Maar we hebben ook een paar weken geleden samen zwerfafval opgeruimd in de straten rondom ons complex. Een blije overbuurman zwaaide naar ons en zei dat we goed bezig waren. We wonen hier samen, dat vind ik fijn. Uiteindelijk willen we allemaal hetzelfde: een fijn thuis hebben. Dat kunnen we gezamenlijk creëren. Door contact met elkaar te hebben. Misschien komt dat doordat ik in een dorp heb gewoond. Laten we wat meer het dorpse naar de stad brengen.’

Andere artikelen
WP-P-Wim-Hazeu-013b-05f39915.jpg
Interview
Artikel leestijd5 min. leestijd
Artikel gelezengelezen
WP-P-Cecilia-Thoden-Vanvelzen-003-083a6766.jpg
Bewonersportret
Artikel leestijd2 min. leestijd
Artikel gelezengelezen

Alle huurders 0% verhoging

Artikel
Artikel leestijd2 min. leestijd
Artikel gelezengelezen
WP-Prijsvraag-Aldenhof-004-626db452.jpg
Artikel
Artikel leestijd3 min. leestijd
Artikel gelezengelezen
EI605_Smoke2-f73b85e6.jpg
Artikel
Artikel leestijd3 min. leestijd
Artikel gelezengelezen
WP-Pieter-Diederen-Itteren-009-729016b5.jpg
Interview
Artikel leestijd3 min. leestijd
Artikel gelezengelezen
WP-Mw-Beenkens-Itteren-001-89b035c5.jpg
Bewonersportret
Artikel leestijd2 min. leestijd
Artikel gelezengelezen
Made by Zuiderlicht